31/08/2014

Le cinéma Mercury

A partir de l'ancien Central, place du Pin, il n'y a que quelques pas à faire pour déboucher place Garibaldi et découvrir une institution niçoise, le cinéma Mercury. S'il y a bien un cinéma cher au cœur des niçois, c'est celui-là. Installée face à la statue de Garibaldi sur la place du même nom entourée d’arcades à l'italienne, la salle a une histoire complexe qui est loin d'être achevée.

Et tout d'abord, il ne faut pas chercher ses racines dans l'actuel Nouveau Mercury au 16, mais dans ce qui est aujourd'hui la Maison des Associations, au 12. Le Mercury n'est pas mort mais il s'est un petit peu déplacé.

En 1970, le Mercury s'appelle encore le Politéama et c'est déjà un lieu incontournable du quartier. Le Politéama est à l'origine un théâtre à l'italienne qui ouvre en 1892. En 1911, après des projections épisodiques, son directeur lui ajoute une cabine de projection et le transforme en salle de cinéma, l'actuelle détentrice du record de longévité dans la ville. Le Politéama devient alors une salle de quartier typique comme les Pax et Capitole.

Le récit de ses aventures m'avait été fait par la dernière gérante, Madame Danièle Bémon. Dans les années 60, il diffuse du film d'aventure et du peplum jusqu'à la perte de vitesse de ces genres. En 1970, il passe des films immortels comme : Pour un whisky de plus ou Gonflés à bloc. L'année suivante, il est racheté par André Bémon, passe à deux salles en 1972, prend le nom de Mercury et diffuse des films en première exclusivité. Mais les gens du centre ne viennent pas, la place Garibaldi a mauvaise réputation et voit s'affronter les bandes du vieux Nice, du port et de Riquier.

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La façade de l'ancien Mercury avant travaux. On voit encore bien les éclairages en forme de soleil et les emplacements pour les photographies d'exploitation.

Photographie Vincent Jourdan.

Le Mercury cède alors à la mode des multisalles (il y en aura 7) et prend la décision hardie de miser sur l'art et essai et la diffusion en version originale. Pari difficile, pari gagné. Il diffuse les œuvres de Truffaut, Godard, Resnais, Allen, Bergman, Fellini, s'attachant un public très rive gauche... Du Paillon, s'entend !

Depuis le grand hall d'entrée, un escalier à la rampe de cuivre permet d'accéder à la grande salle du premier étage sur la gauche. Sur la droite, un escalier plus modeste mène à la salle 2, plus petite. Derrière la caisse se trouvent en enfilade cinq autres salles au rez-de-chaussée. Certaines sont si petites que l'on confond l'écran et la sortie de secours. Mais les films y trouvent leur chance sur la durée. Il était une fois la révolution de Sergio Leone, le premier, restera des mois à l'affiche, comme plus tard Amadeus, Pulp fiction, Y-a t'il un pilote dans l'avion ?, ou plus tard Le goût des autresIn the mood for love qui reste plus de deux ans à l'affiche.

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Le premier film d'un jeune cinéaste - Collection personnelle, source Nice-Matin

En ces temps dynamiques, le Méliès qui appartient aussi à M Bémon, absorbe le Pax, le Rio 2000 et le le Mercury diffusent le cinéma dans toute sa richesse. Le propriétaire ouvre au milieu des années 80 le Royaume des Enfants à deux pas du Mercury avec son théâtre de marionnettes, sa boutique d'affiches et de photographies d'exploitation, et ses manèges entre deux Disney.

Puis ça se gâte : Le Méliès ferme en février 1988, la V.O. se répand jusque dans les cinémas de l'avenue. La Cinémathèque, le Balzac puis le Rialto lui taillent des croupières dans le créneau, les salles vieillissent...

Au début des années 90, le cinéma se replie sur le Royaume des Enfants et devient le Nouveau Mercury avec trois salles. L'ancien est vendu en 1992 à la ville qui a voulu un temps y installer la Cinémathèque... puis, on a muré les entrées et finalement, au bout d'une dizaine d'années et de gros travaux, on y accueille les associations. La grande salle du premier étage est toujours là, programmant parfois les films d'étudiants de l'ESRA Côte d'Azur. Le nouveau Mercury sera finalement racheté par le Conseil Général en 2007, rénové et passera au numérique en 2012. L'ancien projecteur 35 mm trône dans l'entrée. Actuellement Le Mercury diffuse autant de films à lui tout seul que toutes les autres salles réunies...

Sous l'impulsion de Pascal Gaymard et d'une équipe qui allie la nouvelle génération à de vieux routiers passionnés, le Mercury trouve une seconde jeunesse en recevant de nombreuses associations qui proposent des programmations originales associées à des débats et des rencontres (Cinéma Sans Frontières, Cinénasty, Regard Indépendant, cinéma africain, cinéma et démocratie), retrouvant un peu l'esprit combatif des années 60/70. Une belle histoire qui n'est pas terminée.

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Le Mercury aujourd'hui. DR.

Le site du cinéma

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25/04/2014

Au programme cette semaine

Franco Nero dans Keoma, chant du cygne du western italien réalisé en 1976 par Enzo G. Castellari. DR.

Enzo G. Castellari

11/04/2014

Au programme cette semaine

Le fils (1972) de Pierre Granier-Deferre avec Yves Montand et la belle Lea Massari. DR.

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08/04/2014

Ma carte !

Ma grande fierté : une carte d'invitation permanente à mon nom pour le cinéma Mercury, établie par Madame Bémon en 1999 après nos premières programmation dans ses salles.

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06/04/2014

Cachet

Curiosité piquée sur le site Delcampe, une carte postale avec le cachet du cinéma Alhambra, rue de la Terrasse dans le vieux Nice, sans doute une des plus vieilles salles de la ville.

Alhambra

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04/04/2014

Au programme cette semaine

C'era una volta... la revoluzione (Il était une fois la révolution - 1971) de Sergio Leone. Photographie d'exploitation allemande DR.

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02/04/2014

La Traviata sur les écrans niçois

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Publicité de 1951 pour la version filmée de l'opéra de Verdi diffusé au Politéama (Place Garibaldi, futur Mercury), au Royal (Avenue Malausséna) et à l'Excelsior (Rue Pastorelli). Source Delcampe.

31/03/2014

Carte permanente pour le Forum

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Source Delcampe

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29/03/2014

Un programme de l'Excelsior

excelsior, concorde

excelsior, concorde

Où l'on retrouve le fameux fakir Ynaleb qui sévissait au Royal dans ce programme pour un gala de bienfaisance à l'Excelsior. Source Delcampe.

27/03/2014

Une des plus belles salles de Nice

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Royal

Royal

Petit dépliant publicitaire pour le Royal, vantant son équipement de pointe (Le même que celui du Palais des festivals de Cannes). On ne regrettera jamais assez la disparition de cette salle. Collection personnelle.

25/03/2014

Barry au Royal

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Publicité du Royal pour le film Barry de Richard Pottier sorti en 1949 avec Pierre Fresnay et Simone valère. Barry est le nom du chien qui est le héros du film. Source Delcampe.

23/03/2014

Macario au Royal

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Le Royal toujours avec cette publicité pour Come persi la guerra (Sept ans de malheurs), comédie italienne de 1947 réalisée par Carlo Borghesio avec le célèbre quoique bien oublié aujourd'hui comique Erminio Macario. Macario a beaucoup joué avec Toto jusque dans les années soixante. Ce film est sorti en France en novembre 1948.

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21/03/2014

Publicité pour le Gambetta

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Le Gambetta, rue Dabray

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20/03/2014

Les premiers temps

A lire, un article publié sur le site de l'association Gloria Mansion, à propos des cinémas niçois, des origines aux années vingt. Rédigé à partir du travail de René Prédal paru dans la revue de la Cinémathèque de Nice en 2009.

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18/03/2014

Anna au Royal

Royal

Nouvelle publicité du Royal, décidément très actif en la matière, pour le film Anna (1951) d'Alberto Lattuada avec Silvana Mangano. Après le célèbre fakir Ynaleb, les spectateurs niçois de 1952 pouvaient découvrir la fameuse scène de danse à laquelle Nanni Moretti rendre hommage dans Caro Diario (1993). Source Delcampe.


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17/03/2014

Bambi au Royal

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Publicité pour une reprise du Bambi de Walt Disney en 1955 au Royal. Source Delcampe.

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15/03/2014

On liquide au Jeanne d'Arc

Début décembre la salle paroissiale du Jeanne D'Arc a été vidée. Jean-François Gal a assisté au déménagement et m'a fait parvenir ces quelques images : les sièges en bois, l'entrée... Qu'il en soit ici remercié.

jeanne d'arc

jeanne d'arc

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13/03/2014

Le plus heureux des hommes

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Publicité du Royal pour un film de Yves Ciampi. Source Delcampe

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14/01/2014

Meilleurs voeux

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Belle et bonne année à tous les lecteurs de Cher Nanni !

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24/03/2013

Programme du Forum

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Programme "royal" pour le cinéma Forum de la promenade des anglais, saison 1935-1936. Source Delcampe.

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22/03/2013

Publicité (4)

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Publicité du Royal encore, pour le mois de novembre 1952 (Source Delcampe)

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20/03/2013

Publicité (3)

royal

Royal toujours avec cette publicité de 1955 pour une grosse sortie américaine en CinémaScope. (Source Delcampe).

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18/03/2013

Ticket

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Ticket d'entrée du Royal, début des années 60

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16/03/2013

Publicité (2)

royal

Autre publicité du Royal. Source Delcampe.

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14/03/2013

Publicité (1)

royal

Publicité du cinéma Le Royal pour Le boulanger de Valorgue (1953) de Henri Verneuil avec Fernandel. Source Delcampe.

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